“Ces bois réduits au silence par l'hiver”

John Muir
paysage enneigé

L’aventure végétale est de toutes les saisons… la terre, les couleurs, les odeurs! Quand j’étais au secondaire, l’école achète une plante carnivore pour la serre. Je suis impressionnée, un végétal carnivore, c’est si inconcevable. Une plante si exotique cause tout un émoi pour l’adolescente que je suis. Peu à peu, je regarde la nature de plus près. J’observe chacune de ses composantes, je prends connaissance des êtres vivants et des objets inanimés. Je réalise l’existence de la chaîne alimentaire, je comprends que tout est relié. L’humain et la nature sont en mode survie. Chaque chose a un effet direct sur une autre.

une plante carnivore

La fontaine pétille, la rose coule des gouttes de sérénité, le matin de campagne se perche à l’aube laiteuse. Il y a de ces matins, où le réveil est tellement beau. Plus rien n’est anonyme ou anodin.

Les gouttes de rosée se promènent au vent, une à une on dirait qu’elles font la parade. Les abeilles décident d’en apporter quelques gouttes à la maison. Des gouttes de rosée étincelantes apparaissant comme des éclats de cristal. Les fraises des champs sont enrobées de cette rosée, comme si elles étaient vêtues d’une perle. Des lueurs de diamants pointent à l’orée du bois, leur scintillement traversent le ciel en zig zag tel un maringouin égaré. Des brins d’herbe se dandinent au soleil, on croirait marcher dans un étang d’émeraude. Le souffle du vent caresse tendrement ma peau, le soleil s’y glisse doucement et la brise du matin m’envahit comme souffle de vie.

fleur blanche et bleue

Au milieu de cette magnificence, la quenouille devient mon coup de coeur. Elle est en voie de disparition, pourtant elle est une des plantes les plus importantes. Elle filtre et fixe les bonnes bactéries, sert de lieu de nidification à certaines espèces, utilise les déchets toxiques en suspension dans l’eau et les filtre. Bref, elle filtre tout ce qui se trouve dans son milieu, même les polluants dans les zones urbaines. La quenouille surélève les rivages vaseux et donne naissance à des marais filtrants.

Les marais et les zones humides sont la pouponnière de la nature. Ces endroits semblent souvent des amas de vase inutile infiltrés d’insectes. Mais, un auteur a écrit que

“pour peu que vous preniez le temps de sentir battre le cœur d’un marais, vous découvrirez ce qui est sans doute l’un des écosystèmes les plus intéressants. Vous y verrez des carouges qui nichent dans les quenouilles, un grand héron en train de chasser patiemment, des libellules en quantité, quelques signes de la présence d’un rat musqué, des poissons qui sautent, un chevreuil au loin. C’est un milieu foisonnant.”

marécage à l'automne

Depuis toujours, les autochtones reconnaissent les vertus de la quenouille. Les Amérindiens transforment les rhizomes séchés de la quenouille en farine sucrée pour faire du pain et des crêpes. Ils se servent des racines pulvérisées pour faire des cataplasmes et guérir les brûlures et les coupures. Les feuilles de quenouille sont aussi utilisées pour fabriquer des paniers et des nattes. On dit qu’autrefois, dans les campagnes, les quenouilles étaient si nombreuses, que les habitants pouvaient les utiliser pour bourrer les matelas, ce qui en faisait un rembourrage plus douillet que la traditionnelle paille communément appelée paillasse. On rapporte aussi que le coton de la quenouille mélangé à du saindoux fondant devient un onguent contre les brûlures et que, trempées dans le pétrole, elles servent de torches dans les réjouissances populaires.

Plante comestible, la quenouille se mange comme un légume. Souvent les coeurs de quenouilles marinés sont utilisés dans les salades, les entrées, les sushis. Pour la consommation, il faut s’assurer de cueillir la quenouille dans des endroits non pollués car ses qualités de plante filtrante comporte des risques.

La quenouille est aussi efficace dans le traitement des eaux usées et dans la restauration des bandes riveraines. De plus, elle a des propriétés hydratantes car elle sécrète une substance visqueuse transparente qui, appliquée sur les mains et le visage, rend la peau douce et soyeuse.

quenouilles sur le bord d'un étang

La nature est un tout complet de l’univers. Les sociétés doivent créer un équilibre vital entre l’activité humaine et le milieu naturel. C’est plus que le principe de captation de gaz carbonique. Il est prouvé que les parcs urbains contribuent directement au bien-être des citoyens autant pour les activités physiques que pour le mental. Les potagers communautaires naissent, et les plantes comestibles font partie des aménagements résidentiels. Le danger est que de plus en plus, les seules plantes consommées sont celles cultivées par l’humain, donc, la survie des plantes et de l’alimentation est à la merci des producteurs.

deux femmes assises en face d'un jardin de fleurs

Quel plaisir de semer des graines, de les regarder pousser au gré de la pluie et du soleil, de les partager avec ceux qu’on aime. Une réjouissance presqu’intime que ce miracle de la nature nourrissant les êtres vivants. Un prodige digne d’un exploit … comme si on se dit que marcher sur la glace veut dire marcher sur l’eau.

deux enfants sur la glace

2 Comments

  • Jacques Robert dit :

    Intéressant de voir combien la quenouille peut avoir autant de propriétés, dans des domaines si différents. C’est dommage qu’on en voit plus très souvent, mais suite à ce texte, je vais les regarder avec un œil différent.

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